[物理史] 查隆纳(William Chaloner)铸造伪

作者: 来源:B润生活 时间:2020-06-10 02:30:14 浏览(846)



(译自APS News,2011年3月)

[物理史] 查隆纳(William Chaloner)铸造伪牛顿耀眼的科学成就广为人知:他的《自然哲学的数学原理》(Principia)和《光学》(Opticks)为现代物理学奠定了根基。但他晚年的岁月,从 1696 年接任英国皇家铸币局的局长开始,则较少被提及。牛顿于铸币局期间,监督英国的钱币铸造,严厉地追捕伪造者,其中包括最成功的查隆纳(William Chaloner)。

英国于 1662 年前这段期间以手工敲打铸造的银币,时常在四周被「削边」,修整银币缘,减轻其重量,也降低其做为法定货币的价值,尤其在国外。但因银在国外的价值比英国的钱币面额高,所以也提供了人们强烈的诱因,将银币融化后卖到国外,造就了套利的市场。

后来铸造的硬币都在钱币上压印花边,以避免刮削,但这只更助长了猖獗的伪币黑市。最普通的伪币铸造方法是,以伪造的铸模铸造硬币,然后以假的印模来压印。牛顿估算英国大币制改革时所收回的硬币多至 20% 都是伪造的,铸造伪币被视为叛国罪,是可以判处死刑的罪,罪刑确立的伪造犯则处以绞刑,取出内脏后,分尸成四块。

查隆纳出生于 1650 年代中期,是织布工的儿子,从小就常惹麻烦,他的父母很失望,无法管他,所以后来送他到伯明罕的一家钉子工厂当学徒。正巧,这个城镇伪造硬币的产业正蓬勃发展,查隆纳学习得很快,没多久就成了当时伪造英国四便士银币的高手。

然而,他有更大的野心,所以于 1680 年代移居伦敦,试着想找份正当的工作,但当时主导伦敦的技师工会使他无法如愿,后来只好贩卖仿冒的锡錶。查隆纳之后又尝试做算命师和「大夫」,迎合失恋的妇女,以及那些要找回资产遭窃的人。他后者做得很成功,帮助他成家,也累积了可观的家财,养育好几个小孩。但是,他找寻失窃物品的本领似乎源自于他先前曾犯下抢劫的事实,这种倾向一曝光,他就被迫逃离家。

查隆纳最早于 1690 年因抢劫被捕,登上社会档案。当时他是一位漆工,学得镀金的技术,有助于他伪币铸造的事业,不久后,他成为当时伦敦郊区许多铸币集团的其中一员。有一个名叫柯非(Patrick Coffey)的金匠教他铸造更精细压花边的方法,他于是和一个负责钢模,名叫泰勒(Thomas Taylor)的雕刻及印花大师合伙。只要伪造的硬币一完成─通常是英国金币基尼或法国金币皮斯托,就会有另一个共犯哈勒维(Thomas Holloway),透过他太太的帮忙,将硬币交到当地的不肖之徒手中,让硬币流通。

大家都知道,查隆纳製造伪币的技术高超,非常成功,他在伦敦市中心骑士桥街(Knightsbridge)买了一栋大屋子,租用一辆四轮马车,全身的穿戴就像一位可敬的绅士。他是「全英国最成功的伪币製造者…,一位很好的钢模艺术家,连钢模用久后丧失其完美都会激怒他,」柯瑞格爵士(Sir John Craig)于《在铸币局的牛顿》(Newton at the Mint)(1946)中这样写道。在这种伪装下,查隆纳帮忙英国皇家铸币局检查它们的铸币过程,并建议铸币局如何更有效地对付伪币铸造,在此过程中他获取了铸币局所使用的方法之有用的内线资讯,用以改善他自己的伪币製造。这是一个无耻的诡计,幸未得逞。

但若不是牛顿在英国皇家铸币局的局长任内尽心尽力的话,查隆纳还是可能逃过他犯的罪所应得的惩罚。牛顿乔装身分,四处到伦敦陋巷的小酒馆与客栈,蒐集不利伪币铸造者的证据。他成了治安法官,亲自交相诘问 100 多件犯案的证人与嫌疑犯,成功地起诉了 28 位伪币罪犯。

1697 年 9 月,牛顿第一次以伪币铸造罪逮捕查隆纳,将他关在伦敦的纽盖特监狱(Newgate Prison),但查隆纳吁求他高职位的同伙们帮忙,而赢得无罪开释。牛顿毫不气馁,无懈可击地蒐集查隆纳的犯罪事证,一年半后,再次逮捕查隆纳,这次他根据 8 个主要证人的证词,有几个是他之前犯罪的合作伙伴,取得了更多致命的证据。起诉书有两项罪名:一是 1692 年铸造法国金币;另一是 1698 年伪造英国克朗币(25 便士)。查隆纳一向很狡滑,先是伪装发疯,后来,于审判中,更指控证人们是为了逃避也遭起诉而说谎。

查隆纳的辩词毫无用处,陪审团只在几分钟的商议后,便同意他犯了叛国罪,隔天,审判长洛维尔爵士(Sir Salathiel Lovell)判他两星期后处死。在这段期间,查隆纳数度写信给牛顿,时而指责他,时而请求他宽大为怀。查隆纳给牛顿的最后一封信悲叹说:「除非你救我,否则我将被谋杀了。唉!我希望上帝能为我,以慈悲怜悯感动你的心。」然而,这位科学家不为所动。1699 年 3 月 16 日,查隆纳被处以绞刑。

至于牛顿,他于 1703 年当选为英国皇家学会的会长,1705 年被安妮女王(Queen Anne)封为爵士,这是继培根爵士(Sir Francis Bacon)后,第二位获此殊荣的科学家。牛顿终身未娶,晚年行径越来越怪异,可能是因他侦查炼金术而受到水银毒害的关係。1727 年 3 月 31 日,他在伦敦睡觉中辞世,被葬在西敏寺(Westminster Abbey)。


原文刊载于物理双月刊2013年4月号35卷第2期,感谢杨信男教授同意授权刊载。

系列文章100篇已集结成册,由五南出版,书名为《物理奇才奇事》。


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