苹果史上最大人数收购案诞生:6亿美元交易,300名Dialo

作者: 来源:B润生活 时间:2020-08-02 07:49:51 浏览(785)

苹果史上最大人数收购案诞生:6亿美元交易,300名Dialo
REUTERS/David Gray

据外媒报导,苹果公司今日完成对欧洲晶片製造商 Dialog Semiconductor 的部分股份的收购,涉及 6 亿美元资金,并吸收了 Dialog 300 名员工到旗下工作,以便在内部推出更多的晶片设计。这笔收购交易预计将在 2019 年上半年完成,目前正在等待监管部门的批准。

交易的内容如下:

苹果支付 3 亿美元现金,用于前期资产收购

苹果预付 3 亿美元,为后续三年的收购做出承诺

300 名 Dialog 工程师将加入苹果工作;

涉及收购的技术:电源管理、音频子系统、充电和其他混合讯号 IC 的开发和供应;

苹果还将接手 Dialog 在义大利、英国和德国的部分设备。

Dialog 的官方声明

即便 Dialog 在官方声明中将此描述为「资产转让和许可协议」,但就员工交易数量而言,这将是苹果公司迄今为止最大的人员收购事件。

苹果没有直接总体收购 Dialog,但 300 名工程师佔其员工总数的 16%,并且据说这些人多年来一直与苹果在晶片设计方面紧密合作。据了解,这些员工目前已进入苹果公司开始工作。

对于这项交易,苹果硬体部门的高级副总裁 Johny Srouji 在一份声明中说:

「Dialog 在晶片开发方面拥有深厚的专业知识,我们很高兴有这群才华横溢的工程师,他们长期以来一直支持我们的产品,现在直接为苹果工作。」

「我们与 Dialog 的关係可以追溯到早期的 iPhone,我们期待着与他们建立长期的合作关係。」

据了解,2017 年日经新闻曾报导称,苹果正在寻求设计自己的电源管理晶片,有意远离 Dialog; 今年早些时候,Dialog 表示苹果已下调订单,而有关分析则表明,苹果可能已经开始使用自己的设计代替 iPhone XS Max 中的某个 Dialog 晶片。

这次举动可能是将 Dialog 的研发工作置于苹果旗下的一种方式,未来苹果可以随意使用和修改晶片的设计。

Dialog 为何选择此时卖身?经营困难吗?

Dialog是总部位于英国的半导体系统解决方案製造商,创造高度集成的标準和定制混合信号集成电路,针对智能手机、计算机、物联网、LED 固态照明和智慧家居应用提供服务。

2015 年,它的收入约为 13.5 亿美元,是增长最快的欧洲公共半导体公司之一。

2016 年,苹果的订单占到了 Dialog 公司 74% 的营收,它对苹果的依赖甚至超过了已经卖身给一家硅谷资本的 Imagination。

2017 年,清华紫光集团通过一家子公司在 11 月 30 增持了 Dialog Semiconductor 的股份,总持股增至 7.15%。

2018 年 Q1 业绩表中,收入同比增长 23%,达到了 2.44 亿美元,但是利润却下跌了 25%,仅剩 1740 万美元。究其原因,主要在于苹果订单的影响。2018 年 Q2,其收入为 2.96 亿。

2018 年 Q2 业绩报表

早在 2017 年,媒体曝料苹果正在自主研发电源管理晶片,未来将会用于 iPhone、iPad 等产品上;而一直在为苹果提供电源管理晶片的 Dialog 在该消息发出之后股价暴跌。

股民们的快速反应完全可以理解,毕竟 Dialog 与苹果的关係实在过于密切。当时的报导是这样写的:

「2017 年 12 月 4 日,Dialog 在一场面向投资者的电话会议中承认,苹果已经具备自主研发电源管理晶片的资源和能力,而且在未来几年内很有可能这幺做。儘管当时 Dialog 据理力争地一再表示,至少在 2018 年,它与苹果之间的合作关係是不会发生改变的,但由于苹果自研电源关心晶片的可能性一直存在,而这种可能性对于 Dialog 就是一直存在的严重威胁。」

苹果留下了 Dialog,却曾抛弃 Imagination

苹果的电源 IC 多来自 Dialog 公司,但近些年一直在强调自主研发,尤其是打造速度更快、效率更高的晶片。最开始做自己的 CPU 到 GPU,后面网路基带和电源管理晶片也要「亲自动手」。这个过程中,苹果愈发重视产品的安全与稳定,而受伤的往往是与之联繫紧密的供应商们。

当然,这就涉及另一个悲伤的故事—— Imagination 公司的没落。

Imagination 是英国知名 GPU 製造商,其在全球行动 GPU 市佔率一度高达 50.1%,在业内享有「ARM 第二」的美称,其 PowerVR 系列 GPU 曾是市场宠儿。自 2010 年开始,Imagination 与苹果合作长达十年,苹果 TV、Apple Watch 等都在用 Imagination 的产品,其一半以上营收来自苹果,而苹果也曾是其第四大股东,持股比例为 8%。

命运紧绑,容易遭受致命一击。

2017 年 4 月 3 日,Imagination 在其官网发表声明,表示接到苹果通知,苹果将在 15 个月到 2 年内停止使用该公司的 GPU 设计,包括专利、知产、保密资料等,转而採用自己设计的产品,并停止支付专利费。该消息出来后,Imagination 股价一夜间应声暴跌 70%。

Imagination 没有被苹果收购,但苹果其实一直走在「买买买」的路上。

苹果公司在其最重要的 12 起併购交易中共花费了 60 亿美元,而其在 2014 年以 30 亿美元收购 Beats Electronics。

据了解,除了 Beats 併购规模为 30 亿美元,苹果公司的其它顶级併购都锁定在 5 亿美元或 5 亿美元以下。其中,对 Lattice Data,Topsy Labs 和 Turi 的併购,交易额均为 2 亿美元,并列排在第 10 位。

相较于苹果的斯文,在过去 12 年间,谷歌的併购行动高歌猛进,截止 2017 年底已经完成近 200 起交易。同时,Google 超过 10 亿美元的併购达到了 6 起。

苹果目前的晶片研发进展:A12 Bionic 的强大野心

当然,这次的核心依然还是关于晶片自研的讨论,甚至对于苹果来说,其採用的晶片是外界非常聚焦的话题。

2018 年 9 月 13 日凌晨 1 点钟的苹果发表会上,A12 Bionic 晶片成为 iPhone Xs 系列的最大亮点之一,也让人充分感受到苹果在晶片设计层面的强大实力。

彼时,苹果全球营销高级副总裁菲利普·席勒表示,A12 Bionic 是 iPhone 迄今最智慧、最强大的晶片,也是全球电脑产业第一款 7nm 处理器,集成了 69 亿个晶体管。

8 月底,华为在 IFA 上表示麒麟 980 是全球最早商用台积电 7nm 製程的手机 SoC 晶片,集成 69 亿晶体管,实现了性能与能效的全面提升。同为台积电 7nm 製程,都集成了 69 亿个晶体管,但如果按照搭载 7nm 处理器手机上市的时间来看,A12 Bionic 确实可以称为全球第一款 7nm 处理器。另外,其他的晶片巨头如英特尔还在为 10nm 犯愁,AMD、Nvidia 使用台积电 7nm 製程的产品都还未发布。

A12 Bionci 的 CPU 和 GPU 均为自主设计,其中 CPU 是 6 核,两个性能核心承担高强度的运算任务,四个能效核心则处理日常任务

,同时最新的性能控制器可动态分配工作至不同核心,当需要高速运行时,还可同时发挥全部六个核心的性能。相比 A11 Bionic,两个大核速度提升最高达 15%,4 小核最高节能 50%。

苹果没有像当年对待 Imagination 那样过河拆桥,而是以收购部分资产的方式给了 Dialog 一条活路,不失为野蛮商战里的稳妥做法,毕竟 300 名工程师也将给苹果带来巨大的人才资源。当然,对于 Dialog 来说,故事本身已具有悲剧色彩,不如让痛苦更少,选择相对不痛的方式继续走下去。

「永远不要把鸡蛋放在同一个篮子里」——这也是对于其他公司的一个重要启示。

Dialog 的故事告诉我们,作为一家技术型公司,如果拥有核心技术,类似晶片,在市场营收上过度依赖依赖苹果,那幺它多半是处于危险之中的。

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